Астрономы сфотографировали «галактику-изгоя» в созвездии Кита

Европейско-чилийский телескоп VST получил детальные фотографии необычно одинокой галактики WLM в созвездии Кита, которая, как сегодня считают ученые, находится в том состоянии, в котором галактики существовали на заре жизни Вселенной.

Астрономы получили новые снимки соседней с нами галактики WLM в созвездии Кита, удаленной на большие расстояния от всех остальных «семейств» звезд, благодаря чему она сегодня находится в том состоянии, в котором галактики существовали на заре жизни Вселенной, сообщает пресс-служба Европейской южной обсерватории.

Галактика Вольфа-Лундмарка-Мелотта была открыта немецким астрономом Максом Вольфом в начале 20 века на окраинах так называемой Локальной группы – скопления галактик, в которое входит и наш Млечный Путь. Необычная форма этой галактики, ее небольшие размеры – всего 8 тысяч световых лет, как и отсутствие групп пожилых звезд на ее окраинах, заставляет ученых гадать, как она могла сформироваться.

Одной из причин того, почему WLM обладает неправильной формой, не похожей на спиральные или эллиптические галактики, может быть то, что она фактически является «изгоем» – в ее окрестностях нет ни одной крупной или малой галактики.

Как сегодня считают ученые, WLM может представлять собой одну из последних «первичных» галактик, которые сформировались сразу после Большого  Взрыва и затем слились в современные спиральные и эллиптические «звездные мегаполисы». По этой причине астрономы активно следят за WLM и другими похожими на нее объектами, пытаясь раскрыть секреты жизни первых галактик в их «естественном состоянии», выражаясь языком философии.

Новые снимки этой галактики были получены при помощи телескопа VST, установленного в чилийской обсерватории Параналь в пустыне Атакама. Благодаря сверхширокому углу обзора VST и мощностям 256-мегапиксельной камеры OmegaCAM, ученые смогли получить высококачественные снимки WLM, на которых можно увидеть отдельные скопления звезд внутри этой галактики и изучить их свойства.

Изучение этих снимков, как надеются ученые, поможет точно вычислить скорость появления новых звезд в WLM и понять, как стареют подобные примитивные галактики-«изгои».

Источник: ria.ru

Оставить ответ

*