НАСА: отправка зонда InSight к Марсу переносится на май 2018 года

НАСА заявило о готовности выделить дополнительные средства на исправление посадочного модуля InSight и его отправку на Марс, которая должна была состояться в текущем марте и была отменена в результате разгерметизации одного из двух главных научных приборов зонда.

Посадочный модуль InSight, чья отправка была отложена на неопределенный срок из-за проблем с сейсмометром, полетит на Марс в мае 2018 года, если все проблемы с научными приборами будут решены, сообщает пресс-служба Лаборатории реактивного движения НАСА.

«Научная ценность миссии InSight никогда не вызывала сомнения у нас, и планы НАСА и Национального центра космических исследований Франции (CNES) по преодолению всех технических трудностей  вполне реалистичны и реализуемы. Возможность изучить недра Марса была мечтой многих планетологов на протяжении десятилетий, и мы рады, что мы вернулись на траекторию к запуску в 2018 году», — заявил Джон Грансфилд (John Grunsfield), заместитель руководителя НАСА.

В конце ноября прошлого года на форумах любителей космонавтики и в соцсетях стали распространяться слухи о том, что американский аппарат InSight может не полететь на Марс из-за наличия неполадок в работе одного из двух ключевых научных инструментов посадочного модуля – сейсмометра SEIS, изготовленного французскими инженерами и учеными по заказу CNES.

В первых числах декабря стало известно, что эти неполадки являются критическими, и что инженеры НАСА и CNES не успеют исправить их до отправки зонда к Марсу, который был запланирован на март 2016 года. Через несколько недель НАСА выступило с официальным заявлением, в котором менеджеры агентства признались в разгерметизации сейсмометра и в переносе миссии на «неопределенный срок».

Дело в том, что полет на Марс, выгодный с точки зрения расходов топлива и возможный для существующих сегодня ракетоносителей и разгонных блоков, возможен только в определенные временные «окна» длиной в несколько недель. Промежуток между этими окнами составляет около 26 месяцев, что сделало невозможным экстренную замену сейсмометра. Подобная задержка крайне негативно должна сказаться на бюджете миссии, из-за чего НАСА потратило несколько месяцев на обсуждение будущего InSight.

В соответствии с новыми планами агентства, Лаборатория реактивного движения НАСА (JPL), разработчик модуля, возьмет на себя обязанность создать особую камеру для SEIS, в которой прибор будет защищен от разгерметизации, а CNES создаст новую версию прибора и будет плотно сотрудничать с JPL в его интеграции в структуру InSight. Как рассчитывает руководство НАСА, новая версия прибора будет готова и полностью протестирована к началу 2017 года.

Пока у менеджеров миссии нет данных насчет того, насколько далеко InSight выйдет за рамки  бюджета в 675 миллионов долларов США, выделенного в рамках программы Discovery, нацеленной на создание дешевых межпланетных миссий.

Первые точные оценки, как подчеркивают в НАСА, будут возможны только в августе этого года, когда прояснится ситуация с ракетоносителем для InSight. По оценкам портала Spaceflight Now, НАСА придется выделить дополнительные 150 миллионов долларов США на завершение проекта и отправку InSight в космос. В теории, НАСА может отменить миссию, если сейсмометр не удастся собрать к означенному сроку.

Источник: ria.ru

Оставить ответ

*