Ученые: New Horizons «увез» с собой пылинки с орбиты Плутона

Зонд New Horizons раскрыл две новых тайны Плутона — оказалось, что в его окрестностях почти нет пыли и микроастероидов, и что его атмосфера необычным и загадочным образом взаимодействует с солнечным ветром, почти не теряя при этом своих газов.1 / 2

Пылесборники зонда New Horizons передали на Землю данные о собранных ими частичках пыли в окрестностях Плутона, которых оказалось неожиданно мало, что свидетельствует  о том, что луны карликовой планеты выступают в качестве своеобразных космических «пылесосов», говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

«Наш главный вывод состоит в том, что космос в окрестностях Плутона практически пуст. Любой космический «мусор», который возник тогда, когда луны Плутона были захвачены его притяжением или сформировались в его окрестностях в ходе столкновений других небесных тел, был «расчищен» в ходе неких планетарных процессов», — заявил Францес Багенал (Frances Bagenal) из университета Колорадо в Боулдере (США).

Багенал и ее коллеги, работающие с плазменными и пылевыми инструментами зонда New Horizons, представили первые научные результаты, полученные пылеуловителем и другими приборами  во время сближения с Плутоном и пролета через его систему, что произошло 14 июля 2015 года.

Еще в 2011 году лидер проекта New Horizons Алан Стерн и другие участники миссии всерьез обеспокоились тем, что Плутон окружает огромное количество мелких и крупных осколков астероидов, столкновение с которыми может быть фатальным для зонда.

Для оценки опасности этого «минного поля», как назвали его члены научной команды New Horizons, НАСА создало специальную комиссию, которая подготовила относительно безопасный главный маршрут движения зонда, а также несколько запасных траекторий пролета. Ситуацию осложняло то, что реальный облик системы Плутона ученые могли увидеть лишь за 10 дней до сближения с карликовой планетой, что почти лишало их свободы маневра.

К счастью, опасения НАСА не оправдались – препятствий на пути New Horizons не оказалось, и зонд пролетел мимо Плутона на минимальном и самом комфортным для наблюдений расстоянии. Этот пролет позволил Багенал и ее команде оценить то, как много пыли содержится в окрестностях Плутона, и сравнить ее количество с «запыленностью» других частей Солнечной системы, через которые пролетел зонд.

Достаточно неожиданным образом, пыль в окрестностях Плутона практически полностью отсутствует – вопреки ожиданиям ученых, пылинок на орбите карликовой планеты ненамного больше чем в пустоте между планетами Солнечной системы. По расчетам планетологов, инструменты New Horizons поймали всего 16 пылинок во время сближения с Плутоном и всего одну – во время пролета через его систему.

Другой странностью, открытой New Horizons, стало то, как Плутон взаимодействует с солнечным ветром. Как отмечают исследователи, поток заряженных частиц и плазмы почти не уносит молекулы газов из атмосферы Плутона в открытый космос, так как карликовая планета, по пока загадочным причинам, почти не взаимодействует с ним.

Это делает Плутон в очередной раз уникальным объектом Солнечной системы, который ведет себя совершенно непохожим образом на Землю, защищенную от солнечного ветра магнитным полем, ни на Марс и Венеру, не обладающими подобной защитой.

Источник: ria.ru

Оставить ответ

*